SqEK Workshop


Barcelona, IGOP, Autonomous University of Barcelona, May 21st-23rd 2015

The meeting will join, for the first time to the extent of our knowledge, squatting experiences from the three spheres of housing, social centres and workplaces.

We understand squatting as a broad and dynamic movement, with new forms emerging no longer limited to the counter-cultural and political movements that have characterized squatting in Europe in the past decades. As a reaction to the enduring crisis in Europe, in fact, squatting for housing takes the form of a massive movement constituted, for the first time, by ordinary middle-class families. Even workplaces are being occupied by former employees or abandoned land by willing farmers. The workshop, centered on European and North-American cases, will also include experiences from other parts of the world where similar manifestations of squatting are occurring.

The occupation of places for meeting human needs is more than a protest tactic. When applied to housing, social centers and workplaces, it has enhanced the development of self- managed and autonomous initiatives, and cooperative networks and has contributed substantively to political struggles. Challenging unjust distributions of property, the establishment of squatted places gives birth to concrete alternatives to capitalism by furthering a long-standing tradition of autonomist anti-capitalist movements, whose aims go far beyond particular everyday life contestation.

Scholarship related to squatting is an emerging field. In particular, what is being studied are the relationship between squatting and autonomous practices of self-management and squatting as a response to capitalism and the crisis. Comparative analyses between different cities have also been developed over the past few years thanks to the formation of SqEK (Squatting Europe Kollective). SqEK is an interdisciplinary activist- research network with its own research agenda comprised by more than 100 members from Western Europe and North America. It serves as a forum of information exchange through an email list and holds gatherings once or twice per year. SqEK has already held nine meetings: Madrid, 2009; Milan, 2009; London, 2010; Berlin, 2011; Copenhagen, 2011; Amsterdam, 2011; New York City, 2012; Paris, 2013. Last year, we met in Rome, in May 2014.

SqEK meetings represent the occasion where SqEK participants encounter local activists, gather knowledge and exchange information about the experiences of different movements across Europe and North America. Local hosts also have the possibility of learning about different European squatting experiences. Visits to squats and neighbourhoods are organised together with public debates, using both social centres and academic institutions as venues.

The plan for the workshop is to establish wider activist-research networks of international cooperation about squatting and self-management that go beyond SqEK reach, and to include researchers and activists that, although not part of SqEK, share similar interests.

Although we focus on squatting as a highly contentious and potential tool to scale up protests and defiance to the power elites, the meeting will serve also to work collectively on the issue of proactive self-management. Thus, we are open to exploring how to organise squatted places beyond their occupation to build up alternative ways of living, cooperative networking and radical politics. The financial crisis has resulted in the acceleration of squatting initiatives in many of the most affected urban areas, especially in Southern Europe. The event will create an opportunity to gather researchers, activists and the interested public to discuss the most recent developments in squatting and self-management.

Barcelona is the city where the Spanish organisation PAH (People Affected by Mortgages) was born five years ago (2009) and is increasingly more active.

Although squatting has been common in most European countries over more than four decades, the present crisis has raised the legitimacy of squatting among groups previously alien to such a movement. PAH’s mobilisations, for example, have found support beyond current and former squatters and have seen support from the wider M15 movement, a popular protest movement against corruption, unemployment and neoliberal policies .

We also aim to bridge present-day housing-rights activists with the emerging workplace self-management initiatives, a relatively recent phenomenon in Europe and that resemble those in Latin America since 2002. Finally, we aim to convene people directly involved in these new practices of occupation with more experienced activists involved in establishing autonomous social centres or counter-cultural housing projects.

As diverse as the experiences of squatting for housing, work-place occupations and counter- cultural social centers might appear, they all share the practices of self-management and the explicit desire to constitute alternatives to capitalism. In fact decision and production processes, strategic visions, social campaigns and political actions among housing activists and self-managed workers have much in common with the praxis of autonomous movements.

The workshop will bring together different generations of activists and activist- scholars and to bring into dialogue political struggles from a variety of places. This will also be a chance to debate and overcome divisions between, for example, squatted and legalised (but widely autonomous) social centers. Another gap the workshop will bridge is that between establishment and continuity in cases where occupation succeeds and leads to a viable project of self-management. While bonds are beginning to form between housing rights activists and autonomous movements, most of the occupied workplaces remain isolated. The meeting will also address this relative isolation by contributing to the formation of networks crossing these three fields of squatting, social centres and occupied workplaces.

Proposals for the advancement of integrating research, theory and practice through discussions about decision-making processes, the organisation of production, the development of strategies, the formulation and carrying out of campaigns, among other facets are welcome.

We call for posters that would answer the following research questions:

Affordable rents, public housing, adverse possession: what possible futures for the squatted houses?

What political and legal strategies have the occupied factories and land followed?

What should be the principles of a campaign to defend all kind of autonomous and self-managed social centres as urban commons?

Which common grounds in the three lines of struggles? How to articulate these three urban struggles?



Taller Sqek


Barcelona, IGOP, Universidad Autónoma de Barcelona, del 21 al 23 de Mayo 2015

Este encuentro reunirá, por primera vez hasta dónde sabemos, las experiencias d’ocupación de tres ámbitos diferentes: la vivienda, el centro social, el lugar de trabajo.

Entendemos la ocupación como un movimiento amplio y dinámico, del cual nacen iniciativas que presentan diferencias en relación a los movimientos contra-culturales y políticos europeos de las últimas décadas. En respuesta a la actual crisis que atraviesa Europa, se ha ido constituindo un movimiento masivo entorno a la ocupación de viviendas, formado por primera vez por famílias de clase media. Vemos aparecer ocupaciones de fábricas, hechas por los ex-obreros, a la vez que se multiplican las ocupaciones de tierras. Estas conferencia, que se centra en casos de Europa y de América del Norte, incluirá también casos de países de otros lugares del mundo dónde existen formas semejantes de ocupación.

La ocupación de espacios para conseguir cubrir necesidades humanas es más que una táctica de protesta. Cuando se aplica a la vivienda, a los centros sociales y a los lugares de trabajo, genera también iniciativas autogestionadas y autónomas, redes cooperativas, a la vez que generan apoyo a otras luchas. Además de ser una solución práctica a una distribución desigual de la propiedad, la ocupación da pie a alternativas concretas al capitalismo y, de este modo, da continuidad a la tradición de los movimientos anticapitalistas autónomos, que siempre han buscado superar a la crítica.

Los estudios académicos relacionados con la ocupación son un campo de estudio emergente. Lo que buscamos debatir durante estas jornadas es la relación entre la ocupación y las prácticas autogestionárias autónomas, como también la ocupación como respuesta al capitalismo y a la crisis. El análisis comparativo entre diferentes ciudades ha sido desarrollado durante los últimos años en el seno del SqEK (Squatting Europe Kollective). El SqEK es una red de investigación de activistas interdisciplinares con su propia agenda de recerca (research agenda) y está constituido por más de 100 miembros de Europa Occidental y América del Norte. Este colectivo se organiza y comparte información mediante una lista de correo y se reúne una vez o por cada año. El SqEK ya se reunió nueve veces: Madrid, 2009; Milan, 2009; Londres, 2010; Berlín, 2011; Copenhagen, 2011; Amsterdam, 2011; New York, 2012; París, 2013. El año pasado el grupo se reunió en Roma, durante el mes de mayo.

Los encuentros del SqEK son la ocasión por la cual los miembros del colectivo tienen para conocer activistas, reunir conocimientos e compartir información sobre las experiencias de diferentes movimientos europeos y estadounidenses. Así pues, los encuentros dan pie al intercambio, y las y los afitriones locales también tienen la oportunidad de saber algo más sobre diferentes esperiencias de ocupaciones en Europa.

El objetivo de este taller es establecer redes de cooperación internacional más ámplias entorno a la ocupación y la autogestión. Este encuentro es una oportunidad para invitar investigadores y activistas que hablen de experiencias que no están contempladas en el trabajo realizado por el SqEK a día de hoy, pero que compartan una cierta afinidad.

Más allá de considerar la ocupación como una herramienta de alta conflictividad y potencial de canalización de protestas y resistencias a las elites, las jornadas servirán también para trabajar colectivamente la cuestión de la autogestión. Así pues, nos interesa reflexionar sobre como organizar los lugares de trabajo más allá de su ocupación, para construir otros modos de vida, redes cooperativas y política radical. La crisis financiera ha generado un aumento de la ocupación bajo diversas formas en la mayor parte de los núcleos urbanos afectados, especialmente en el Sul de Europa. El taller creará la oportunidad de reunir investigadores, activistas, y todo el público interessado en discutir los últimos sucesos entorno a la ocupación y la autogestión en diferentes lugares.

Es en Barcelona que la PAH (Plataforma d’Afectats per l’Hipoteca) nació hace seis años (2009), y es un movimiento cada vez más activo.

Aunque la ocupación ha sido utilizada en la mayor parte de los países europeos durante las últimas cuatro décadas, la actual crisis ha venido a aumentar su legitimidad. La ocupación es hoy en día algo legítimo para gente que nunca había adherido a un movimiento de este tipo. Las mobilizaciones de la PAH, por ejemplo, recibieron el apoyo de activistas relacionados con la ocupación de centros sociales y también del movimiento 15M, una protesta popular en contra de la corrupción, el paro y las políticas neoliberales.

Buscaremos poner en contacto a los activistas que defienden el derecho a la vivienda con las iniciativas de autogestión de empresas, un fenomeno relativamente recente a Europa pero que se parece a algunas experiencias vividas a América del Sul a partir del 2002. También buscamos poner en contacto a las personas que han dado vida a estos nuevos proyectos con activistas con más experiencia, como ahora gente del movimiento entorno a los centros sociales autónomos y los proyectos contra-culturales de vivienda.

Aun que existan diferencias innegables entre la ocupació de viviendas, de lugares de trabajo y de centros sociales contra-culturales, estas iniciativas parecen compartir algunas prácticas autogestionárias y el deseo de constituir alternativas al capitalismo. En este sentido, creemos que las decisiones y los procesos de producción, las visiones estratégicas, las campañas sociales y las acciones políticas de los y de las activistas por la vivienda y activistas por la autogestión de los puestos de trabajo tienen mucho en común con las praxis de los movimientos autónomos.

Asimismo, el taller reunirá a diferentes generaciones de activistas y investigadores-activistes e intentará generar un diálogo entre diferentes luchas que se están llevando a cabo en diversos sítios. Esta también será la ocasión de debatir y de superar las divisiones que existen entre, por ejemplo, los centros sociales ocupados y los centros sociales que, aunque legalitzados, siguen siendo autogestionados. Una otra dimensión del encuentro tratará de reflexionar entorno al establimienot y la continuidad, en los casos en los que la ocupación es exitosa y conduce a un proyecto autogestionado viable. Aunque se estén formando y consolidando vínculos entre activistas del movimiento por la vivienda y activistas de los movimientos autónomos, la mayor parte de las fábricas autogestionadas siguen aisladas de las otras luchas. El encuentro busca paliar esta situación de aislamiento y contribuir a formar redes de solidaridad entre estas tres formas de ocupación.

Serán bienvenidas las propuestas relacionadas con la integración de diferentes investigaciones, teorías y prácticas mediante debates sobre los procesos de decisión, la organización de la producción, el desarrollo de estratégias, la formulación y la realización de campañas, entre otras.

Hacemos una llamada a las personas que estén interesadas por los siguientes temas de investigación:

Alquileres sociales, vivienda pública, apropiación de propiedades: Qué futuro para las viviendes ocupadas?

Cuales son las estratégias políticas y legales que las fábricas ocupadas han ido adoptando?

Cuales deberían ser los princípios de una campaña que defienda los centros sociales autónomos y autogestionados en tanto que bienes comunes?

Que puntos hay en común entre estas tres línias de ocupaciones? Como hacer para articular estas luchas urbanas?