On racism in the Russian antifa and hardcore subculture (en/es)


In February, a critique of Moscow-based bands What We Feel(WWF) and Moscow Death Brigade(MDB) written by “Antifascist Subculture Worldwide”-collective appeared on the German website, Linksunten (in English). Both WWF, MDB (1) as well as 210 (2)  have since responded to the criticisms. I would like to add few points to answers of WWF and MDB.

As I see it, the main problem with the statement by “Antifascist Subculture Worldwide” is its chosen approach and target audience. As I write this, a month has passed since its original publication and still, only an English translation has been made available, and no Russian one. Basically, the author is speaking from within the German scene, without inviting participation from the Russian hardcore scene. This approach serves as a reinforcement of the usual racist stereotypes about Eastern-Europeans as ignorant barbarians, whose racism, sexism and homophobia is of a genetic nature and with whom it is impossible to engage in any meaningful discussion on any of the aforementioned topics.
The reality is that there are people having these discussions in Russia, people inside the antifa and hardcore subcultures with anti-racist, feminist and queer perspectives, and it is a shame not to invite them to take part in discussion. It is obvious that the authors of the text have an excellent understanding of Russian language and could have put out a Russian version had they been interested.
A second problem is the shotgun argumentation. More accusations are thrown than are actually proven – for example the text refers to “homophobia” a number of times, without explicitly mentioning either MDB or WWF, yet the reader is left to infer that these bands have homophobic positions. There are definitely problems with other bands in the Russian antifa scene being homophobic -for example this song by Klowns, “Burn in hell” , has the following lyrics:
“Old Europe approaching its demise,
what kind of future is waiting for her?
Migrant is living there on a wellfare,
spitting on the law,
same-sex marriage legalised,
families destroyed..”
Although Klowns had never identified as an anarchist band, it only turned towards red-brown Stalinism in 2014 under the influence of the massive wave of state propaganda launched to support Russian involvement in the war in Ukraine. Klowns is now the subcultural version of the Russian state-owned channel Rossiya 1 controlled by Dmitri Kiselyov.
There’s a chance that the views of this reborn red-brown Klowns will not be accepted by the hardcore community, and the band will instead drift into the, separate, national-bolshevik punk scene which has existed in Russia since the 90’s and has traditionally not overlapped with the hardcore. On the 9th of May 2015 Klowns is booked to play in Moscow with longstanding national-bolshevik band Echelon, and Madrid Stalinists Nucleo Terco. It is up to the Russian hardcore community to decide if these positions will be tolerated or not, but the scene has yet to have its final word.
It is also clear that a number of the issues presented in the text should be viewed as some aspect of the German narrative. For example it is mentioned that “it is important to study the history of the pretty young left scene in Russia,” but even the people criticizing sexist, macho and homophobic aspects of the hardcore scene, rarely identify themselves as being leftist. In the land where Lenin and Stalin once ruled, the term “left” rarely makes sense, and most of the people who criticize homophobic, sexist and racist aspects of the hardcore scene are likelier to self-identify as anarchists (although to be honest, lately many anarchists are likelier to be part of the problem than the solution). .
The statement by “Antifascist Subculture Worldwide,” focuses almost exclusively on Moscow bands, a city in which a majority of antifascists has always been apolitical “patriots.” Anarchists have dominated both the antifa and hardcore scenes in a number of other Russian cities. Historically, Antifa in Russia has been a broad alliance between anarchists, leftists, liberals and even non-Nazi right-wing people from the hardcore subculture.
With the Nazi threat almost completely absent from the Moscow hardcore scene, the war in Ukraine has increased already existing divisions within the scene, and Antifa has lost much of its relevance.As a consequence, people who were first around as “apolitical patriots” are leaning further  right. But due to past friendships and loyalties formed during the years when joining a band meant putting your life on the line,  people still stick together even with their politics drifting in opposite directions. For example, when Anton Fatullayev, former antifa prisoner who participated in the right-wing attack against the 8th of March demonstration in Moscow last spring, died fighting on the rebel side in Eastern Ukraine, a memorial event was organised by his former anti-fascist comrades from the hardcore community. Even though they hardly shared his most recent political views. Due to the perceived hardcore community values of “loyalty and friendship,” there hasn’t been much distancing from Fatullayev, and his support of the ultra-right governments of Donetsk and Luhansk is just “one opinion amongst others” in the scene.
The biggest problem in the statements by MDB, WWF and 210 is the total lack of a discussion on the issues of racism and homophobia in the hardcore community as a whole. The truth is that many people in the hardcore subculture have been increasingly obsessed with “problems” such as “Islamization” and “tolerance” for years, and Klowns from Kirov is just one example. Even if MDB and WWF are not part of the problem, it is rather strange to write as if this problem does not exist at all.

As for Gryundik of 210, I wonder if his interview was indeed taken down because of “misinterpretations,” or if it was because people who organised their gigs in Western Europe could read Russian and began to ask questions. I would really like to see a detailed statement from him clarifying the exact issues which were misinterpreted in the interview.

One explanation of crude anti-Caucasian racism, openly present in the scene in the last couple of years years, is  an ill-informed reaction against the aggressive subculture amongst Caucasian youth, which is quite similar to the “gopnik” subculture of Russia. This rather aggressive subculture, the rough equivalent of the British chav subculture, which targeted any youth taking part in “western” subcultures, used to be widespread in Moscow up until 10 to 15 years ago, but has survived amongst Caucasian migrants. Violent encounters with representatives of hardcore and other subcultures happen from time to time. Although streetfights between youth subcultures are hardly a clash of civilizations, the other side in the division are muslims and a substantial part of it sympathises with the ongoing Islamist insurrection in Northern Caucasus.

The Russian hardcore scene has people from more diverse ethnic and religious bacgrounds than in any Western European scene and most scenes, if not all, in US cities. There are plenty of people of Caucasian and muslim origin  in the bands and in the audience, who do not see themselves targeted when seeing “images of Caucasians in designer clothes” used in 210 leaflets and other representations. This tension is first of all between subcultures rather than nationalities or religions, however the way 210 and their allies present the problem is definitely racist and should be addressed, as their approach easily opens up doors for  even bigger problems.
Such as the recent case of 20 year-old Dimitry Prahov, from the Saint-Petersburg hardcore scene, who is facing murder charges for stabbing an 18 year old Dagestani man, Mihail Saygidaliyev, to death on the 13th of March of this year. Apparently, Prahov and his friends were returning home from a gig, when Saygidaliyev and his friends mistook their group for Nazis. In the resulting fight, Prahov pulled a knife and killed Saygidaliyev.
I can’t say who pulled the knife first, and it is possible that Prahov had a legitimate case for self-defence. But it is well possible that  the widespread anti-muslim and anti-Caucasian views in the hardcore community influenced these events. Prahov was also one admin of the “Mojahideens and skinheads”-community on the Russian facebook equivalent vk,  which opens up a window into the complex mindset of the relationship between this subculture and Islam.
At first sight, it is just about subcultural kids cracking jokes that present Islam in an overly simplistic manner. But upon a closer look there are also attempts to understand it, as well as a clear fascination with it. Skinhead subculture is an ultra-masculinist reaction to various crisis masculinity has faced in the Western (and Russian) world. It is of no surprise that it is fascinated by ISIS and other kinds of Islamic fundamentalism, which are also ultra-masculine. It is rather common in Russia for both Nazis and hardcore kids to listen to Islamist musicians such as Chechen bard Timur Mutsurayev, and not unusual for people from both Nazi and hardcore scenes to turn to radical Islamism.
None of this is a justification for the crude and primitive anti-Caucasian imagery used by 210.  But one should understand that although the “Islamization” of Russia is just as much an imagined threat as in Western Europe, you could easily run into trouble on the streets of Moscow with some  muslims if you are a subcultural kid. Unfortunately, as the hardcore community is drifting further and further away from any kind of political or social involvement, there is no proper analysis of these problems and the only way left to deal with “issues” like Islam and  the competing muslim subcultures are primitive and racist stereotypes.
The internationalist anarchist approach would be unity of youth across all subcultures against the state and capital, but due to hardcore’s exodus from politics, the only remaining question is whose gang will have the streets. This is only leaves the prospect of  more senseless violence and death. And this path has been chosen even by many “anarchists,” such as “Autonomous Action – social revolutionary,” which posted a statement with an emphasis to the nationality of the victim for Prahov (but eventually deleted it) to their vk.com page. This is a grroup which split from Autonomous Action in the summer of 2013 for personal reasons, but eventually picked a stance against  fighting homophobia and sexism.
 Despite the fact that the statements by WWF, MDB and 210 don’t show even the slightest interest in discussing these problems, there are also obviously positive aspects to them.  For example, this is first time I have noticed 210 taking a clearly anti-homophobic position.
The main reason the Moscow hardcore scene is stepping back from political iengagement is the disappearance of the Nazi threat.  Up until 2008 people in the scene were involved in underground anti-Nazi violence, from 2008 to 2012 there was also involvement in the protest movement, but these days neither of these two is present in Moscow. Meanwhile, a good part of the anarchist movement has jumped on the Kremlin propaganda bandwagon and, under public pressure, rejected the struggles against sexism, homophobia and racism. Thus, instead of pushing the hardcore scene in a more radical direction, those anarchists still part of it are either turning a blind eye to or encouraging its shortcomings.
No matter the omissions and the problems with the approach chosen by the “Antifascist Subculture Worldwide,” I think it is a good starting point for a much needed discussion. But  as an anarchist, I must say that WWF and MDB are amongst the elements in the hardcore subculture making the most sense in a rather depressing situation, and thus the statement by “Antifascist Subculture Worldwide”-statement is rather off target.
Still, I am afraid that as long as the Moscow hardcore community faces no outside threat, such as the Nazi threat until around 2011, or a threat such as the authorities pose in Belarus currently, it will turn more and more into itself. There will be more and more strange positions on issues such as racism and homophobia and any attempts to raise a discussion in order to deturn these developments will be more and more futile.
Antti Rautiainen

Sobre el racismo en la subcultura antifa y hardcore rusa

En febrero, apareció una crítica a las bandas de Moscú, “What We Feel” (WWF) y “Moscow Death Brigade” (MDB) escrito por “Antifascist Subculture Worldwide”, un colectivo alemán en la web Linksunten (en Inglés). Tanto WWF, MDB (1), así como “210” (2) [aqui en castellano] ya han respondido las críticas. Me gustaría añadir algunos apuntes a las respuestas de WWF y MDB.

Tal y como yo lo veo, el problema principal en el artículo de “Antifascist Subculture Worldwide” es el enfoque elegido y el público a quien va dirigido. Mientras escribo esto, ya ha pasado un mes desde la publicación del original, aún así sólo hay disponible una traducción al inglés, y ninguna al ruso. Básicamente, el autor habla desde la escena alemana, sin invitar a la participación de la escena hardcore rusa. Este enfoque sirve como refuerzo a los estereotipos racistas habituales sobre la gente de Europa del este como bárbara e ignorante, cuyo racismo, sexismo y homofobia es de naturaleza genética y con la que es imposible establecer un debate profundo sobre cualquiera de los temas mencionados.

La realidad es que en Rusia hay personas teniendo este tipo de debates, personas dentro de las subculturas antifa y hardcore con perspectivas antirracistas, feministas y queer, y es una pena no invitarles a participar en el debate. Es obvio que lxs autores del texto tienen un excelente conocimiento del idioma ruso y podrían haber sacado una versión en ruso si les hubiera interesado.

Un segundo problema es esta argumentación escopeta. Se lanzan más acusaciones de las que realmente se demuestran; por ejemplo, el texto se refiere en varias ocasiones a la “homofobia”, sin mencionar explícitamente a MDB o bien WWF, sin embargo, se deja que el lector infiera que estas bandas tienen posiciones homófobas. Es indudable que hay problemas con otras bandas de la escena antifa rusa por ser homófobas; por ejemplo la canción de Klowns: “Burn in hell” cuya letra es:

“La vieja Europa se acerca a su desaparición,
qué tipo de futuro le espera?
Los migrantes están viviendo allí de los subsidios,
escupen sobre la ley,
se legaliza el matrimonio homosexual,
familias destruidas …”

Aunque Klowns nunca se habían identificado como una banda anarquista, sólo viraron hacia el estalinismo rojo-marrón1 en 2014 bajo la influencia de una ola masiva de propaganda estatal generada para apoyar la participación de Rusia en la guerra en Ucrania. Klowns es ahora la versión subcultural del canal estatal ruso Rossiya 1 controlada por Dmitri Kiselyov.

Cabe la posibilidad de que las opiniones de estos Klowns, rojo-marrones1 renacidos, no sean aceptados por la comunidad hardcore, y la banda en su lugar acabe en la segregada escena punk nacional-bolchevique que ha existido en Rusia desde los años 90 y que tradicionalmente no convive con el hardcore. El 9 de mayo 2015 Klowns fue invitado a tocar en Moscú con Echelon, banda nacional-bolchevique de toda la vida, y los estalinistas madrileños Nucleo Terco. Corresponde a la comunidad hardcore rusa decidir si estas posiciones serán toleradas o no, pero la escena todavía tiene que dar su última palabra.

También es evidente que algunos de los temas que se presentan en el texto deben ser mirados como mera expresión de la narrativa alemana. Por ejemplo, se menciona que “es importante estudiar la historia de la joven escena de izquierda en Rusia”, pero incluso la gente que critica aspectos sexistas, machistas y homófobas de la escena hardcore, rara vez se identifican a sí mismos como de izquierdas. En la tierra donde una vez gobernaron Lenin y Stalin, el término “izquierda” rara vez tiene sentido, y la mayoría de las personas que critican aspectos homófobos, sexistas y racistas de la escena hardcore son más propensos a auto-identificarse como anarquistas (aunque para ser honestos, últimamente muchos anarquistas son propensos a ser más parte del problema que de la solución).

El artículo de “Antifascist Subculture Worldwide” se centra casi exclusivamente en bandas de Moscú, una ciudad en la que la mayoría de los antifascistas siempre ha sido apolíticos “patriotas.” Los anarquistas han dominado tanto la escena antifa como la hardcore en un buen número de ciudades rusas. Históricamente, el Antifa en Rusia ha sido una amplia alianza entre anarquistas, izquierdistas, liberales e incluso gente de derechas no-nazi de la subcultura del hardcore.

Con la amenaza nazi casi completamente ausente de la escena hardcore de Moscú, la guerra en Ucrania ha aumentado las divisiones ya existentes en el seno de la escena, y Antifa ha perdido gran parte de su relevancia. Como consecuencia, las personas al principio andaban rondando como “patriotas apolíticos” se están inclinando más hacia la derecha. Pero debido a las amistades del pasado y las lealtades que se formaron durante los años al unirse a una banda que significaba poner su vida en peligro, la gente todavía se mantiene unida, incluso con su ideología a la deriva en direcciones opuestas. Por ejemplo, cuando Anton Fatullayev, ex-preso antifa que participó en el ataque derechista contra la manifestación del 8 de marzo en Moscú la primavera pasada, murió luchando en el bando rebelde del este de Ucrania, un acto de homenaje fue organizado por sus excompañeros antifascistas de la comunidad hardcore. A pesar de que a dificilmente podían compartir sus más recientes ideas políticas. Debido a la percepción de los valores de “lealtad y amistad” de la comunidad hardcore, no ha habido mucho distanciamiento con Fatullayev, y su apoyo a los gobiernos de ultraderecha de Donetsk y Luhansk es simplemente “una opinión entre otras” en la escena.

El mayor problema en los comunicados de MDB, WWF y 210 es la falta total de un debate sobre las cuestiones de racismo y homofobia en el conjunto de la comunidad hardcore. La verdad es que muchas personas en la subcultura hardcore se han ido obsesionando cada vez más con “problemas” como la “islamización” y la “tolerancia” durante años, y Klowns de Kirov es sólo un ejemplo. Incluso si MDB y WWF no son parte del problema, es bastante extraño escribir como si este problema no existiera en absoluto.

En cuanto a Gryundik de 210, me pregunto si su entrevista ha sido descolgada por “malas interpretaciones”, o si lo fue por si las personas que organizaban sus conciertos en Europa occidental pudieran leer ruso y empezaban a hacer preguntas. Realmente me gustaría ver una declaración suya detallada aclarando las cuestiones exactas que fueron mal interpretadas en la entrevista.

Una explicación del crudo racismo anti-caucásico, abiertamente presente en la escena en el último par de años, es una reacción desinformada contra la subcultura agresiva entre los jóvenes caucásicos, que es bastante similar a la subcultura “Gopnik” de Rusia. Esta subcultura, bastante agresiva, es el equivalente aproximado de la subcultura chav británica, dirigido a cualquier joven que formara parte en las subculturas “occidentales”, fue generalizada en Moscú hasta hace 10 o 15 años, pero ha sobrevivido entre migrantes caucásicos. De vez en cuando hay encuentros violentos con representantes del hardcore y otras subculturas. Aunque las peleas callejeras entre subculturas juveniles son apenas un choque de civilizaciones, el otro lado de esta división son musulmanes y una parte sustancial de éstos simpatiza con la insurrección islamista en curso en el norte del Cáucaso.

En la escena hardcore rusa hay gente de la mayor diversidad étnica y trasfondo religioso que en cualquier otra escena europea occidental y de la mayoría de las escenas, si no todas, de las ciudades de Estados Unidos. Hay un montón de gente de raza blanca y origen musulmán en las bandas y entre el público, que no se ven representados al ver “imágenes de caucásicos con ropa de diseño” como las que utiliza “210” en sus folletos y otras representaciones. Esta tensión se encuentra principalmente entre subculturas más que entre nacionalidades o religiones, sin embargo la manera en que “210” y sus aliados presentan el problema es evidentemente racista y debe abordarse, ya que su enfoque abre fácilmente las puertas a problemas aún mayores.

Como por ejemplo el reciente caso de Dimitry Prakhov, de 20 años de edad, de la escena hardcore de San Petersburgo, que se enfrenta a cargos de asesinato por apuñalar hasta la muerte el 13 de marzo de este año a un joven de 18 años de Daguestán, Mihail Saygidaliyev. Al parecer, Prakhov y sus amigos regresaban a casa después de un concierto, cuando Saygidaliyev y sus amigos les confundieron con un grupo de nazis. En la lucha resultante, Prakhov sacó un cuchillo y mató a Saygidaliyev.

No puedo decir quien clavó el cuchillo primero, y es posible que el de Prakhov sea un caso legítimo de defensa propia. Pero también es posible que los puntos de vista anti-musulmanes y anti-caucásicos generalizados en la comunidad hardcore influenciaran estos sucesos. Prakhov fue también uno de los administradores de “Mojahideens and skinheads”, una comunidad de vk, el equivalente al facebook en ruso, lo que abre una ventana a la compleja mentalidad de la relación entre esta subcultura y el islam.

A primera vista, se trata sólo de chavales subculturales haciendo chistes que presentan el Islam de una manera demasiado simplista. Pero al mirar más de cerca también hay intentos de entenderlo, así como una clara fascinación. La subcultura skinhead es una reacción ultra-masculina a varias crisis que la masculinidad ha enfrentado en el mundo occidental (y ruso). No es de extrañar que se esté fascinado por ISIS y otros tipos de fundamentalismo islámico, que también son ultra-masculinos. Es bastante común en Rusia, tanto para nazis y chavales hardcore escuchar a músicos islamistas como el bardo checheno Timur Mutsurayev, y no es nada raro que la gente de ambas escenas, la nazi y la hardcore se conviertan al islamismo radical.

Nada de esto es una justificación para las crudas y primitivas imágenes anti-caucásicas utilizadas por “210”. Pero uno debe entender que aunque la “islamización” de Rusia es una amenaza tan imaginaria como lo es en Europa occidental, te podrías encontrar fácilmente en problemas en las calles de Moscú con algunos musulmanes si fueras un chaval subcultural. Por desgracia, como la comunidad hardcore está a la deriva cada vez más lejos de cualquier tipo de participación política o social, no hay un análisis adecuado de estos problemas y el único camino que queda para hacer frente a “problemas” como el Islam y la competitividad con las subculturas musulmanas son los estereotipos primitivos y racistas.

El enfoque anarquista internacionalista sería la unidad de la juventud de todas las subculturas contra el Estado y el capital, pero debido al éxodo del hardcore de la política, la única cuestión pendiente es que pandilla mandará en las calles. Esto sólo deja la posibilidad de más violencia sin sentido y muerte. Y este camino ha sido el elegido incluso por muchos “anarquistas”, tales como “Acción Autónoma-social revolucionaria”, que publicó un comunicado haciendo énfasis en la nacionalidad de la víctima de Prakhov (aunque acabó borrándolo) en su página vk.com. Este es un grupo que se separó de Acción Autónoma en el verano de 2013 por razones personales, pero finalmente tomó una postura contra la lucha contra la homofobia y el sexismo.

A pesar del hecho de que las declaraciones de WWF, MDB y “210” no muestren el más mínimo interés en debatir estos problemas, obviamente también hay aspectos positivos en ellos. Por ejemplo, esta es la primera vez que me he dado cuenta de “210” ha tomando una clara posición antihomofoba.

La razón principal de que la escena hardcore de Moscú esté retrocediendo desde la alianza política es la desaparición de la amenaza nazi. Hasta el 2008 la gente de la escena estaban envueltos en la violencia clandestina anti-nazi, entre el 2008 y el 2012 también hubo participación en el movimiento de protesta, pero en estos días ninguno de estos dos está presente en Moscú. Mientras tanto, una buena parte del movimiento anarquista se ha subido al carro de la propaganda del Kremlin y, bajo la presión pública, rechazó las luchas contra el sexismo, la homofobia y el racismo. Por lo tanto, en lugar de empujar a la escena hardcore en una dirección más radical, estos anarquistas que todavía forman parte de ella están o bien haciendo la vista gorda o alentando sus deficiencias.

No importan las omisiones y los problemas del enfoque elegido por la “Antifascist Subculture Worldwide” creo que es un buen punto de partida para un debate muy necesario. Pero como anarquista, debo decir que WWF y MDB son algunos de los elementos de la subcultura hardcore que tienen más sentido en una situación bastante deprimente, y por lo tanto el artículo de “Antifascist Subculture Worldwide” se ha equivocado de objetivo.

Aún así, me temo que mientras que la comunidad hardcore de Moscú no se enfrente a ninguna amenaza exterior, como lo fue la amenaza nazi hasta alrededor de 2011, o una amenaza, como las autoridades están planteando en Bielorrusia actualmente, se volverá cada vez más contra sí misma. Habrá más y más extrañas posiciones sobre temas como el racismo y la homofobia y cualquier intento de plantear un debate y formular una crítica entorno a estas cuestiones suscitarán cada vez menos entendimiento.
Antti Rautiainen


1. Se identifica este color a las personas que apoyan tesis imperialistas pro-rusas abanderadas bajo un supuesto antifascismo